《大埃达》的第一部分,包括了宇宙之创造、诸神的事迹、以及诸神之最终丧亡等故事,可以说是属于神话的;而第二部分却包括了一连串的英雄叙事诗,述及伏尔松格(Volsung)家族的事迹,特别是伏尔松格家族最有名的首领希格尔德(sigurd,就是《尼伯龙根指环》中的齐格菲尔德(siegfield))的故事,可以说是属于传说的。在北欧,希格尔德是最有名的民族英雄;所以希格尔德的传说也可以说是北欧的史诗,可以相当于《伊利亚特》。 在希格尔德传说——或简单地称作伏尔松格传说——中,还包括了日耳曼有名的尼伯龙格(Nibelung)传说(在12世纪的日耳曼史诗)的材料,以及许多民歌。后来理查德·瓦格纳(Richard wagner,1813-1883)的剧作《尼伯龙根指环》【这三部作品的情节及人名均不相同,只是大致相似】中的名曲《莱茵的黄金》,以及《女武神的骑行》等,都取材于此。 民族英雄的传说,本应视为神话的一部分。我们现在也简略地叙述一下这有名的北欧史诗,伏尔松格传说。【除此之外,北欧的神话史诗还有许多,请有兴趣者自行参阅大小《埃达》和各部《萨迦》等。】 伏尔松格传说始于希吉(sigi),他是奥丁的一个儿子,有威权,受人尊敬。后来,希吉因为妒忌别人打猎比他好,竟杀了那个人。因为这罪恶,希吉被逐出本乡。但是,奥丁似乎还在眷顾他,给了他一条设施齐全的船和一船勇士,并且使他到处得胜。 这样,受了奥丁的帮助,希吉的袭击成为他的敌人的恐怖;最后他征服了广阔的土地,自称匈奴(Huns)帝国的皇帝,权力很大。可是到了希吉很老的时候,奥丁的眷顾离开他了,他遂被妻属的亲戚用阴谋所杀。 希吉的儿子利里尔(Rerir)从远征中回来,继承了大位之后,第一件事就是为父亲报仇。利里尔是一个好皇帝,国内安康;只是他没有儿子。后来他的祈祷打动了诸神之后芙莉嘉,芙莉嘉使侍女盖娜赐以一苹果;利里尔在山边散步时接到这苹果,他憬然片刻,省悟到此乃是神赐嗣子之意,于是持归,和他的妻子分食了,后生一子,名为伏尔松格,长得英俊端庄。不久,利里尔夫妇去世,还是婴儿的伏尔松格成为国王。 伏尔松格在位多年,国家更为富强。伏尔松格是雄才大略的君主,麾下勇士无数,他们都在大橡树布兰斯托克(Branstock)下面分享皇家的食物;布兰斯托克橡树起于伏尔松格的大宫中央,直贯屋顶,笼罩了整座宫廷。 伏尔松格已经有十个儿子。而第十一个来的却是光耀了他的家族的女儿,希格妮(signy)。希格妮到了待字之年,艳名声噪远近,许多人都来求婚,其中就有哥特(goth)国王希吉尔(siggir)。希吉尔最后得了伏尔松格的许可,尽管希格妮还从来没见过这位有幸的求婚者。到了结婚那天,希格妮看见新郎是那样猥琐凡庸,远不是她的哥哥们这样气宇轩昂的人材,心里就不高兴。可是为了家族的体面计,希格妮勉强成婚。她这种悒悒的心情,只有她的哥哥希格蒙德(sigmund)知道。 结婚的喜酒刚吃到一半,大家正在快乐的顶点时,忽然来了一位不速之客。他只有一只眼睛,披一件云蓝色的大袍,身材很高。他不看吃酒的大众一眼,也不说一句话,径直走到大橡树布兰斯托克前,拔出一把利剑,深深砍入橡树粗笨的树干上。然后,他慢慢地转过身来,对惊异着睁大双眼的众人说,谁能拔出此剑,就将无敌于天下。说完,这位不速之客就不见了。于是大家就明白这是奥丁大神亲自来显示奇迹给他的后裔看。 伏尔松格乃请在座的人去试拔这把剑。第一个被邀的是新郎希吉尔,虽然他用尽平生之力,宝剑却不肯出来。第二个是伏尔松格自己去试,也没有成绩。他的前九个王子也都一一去试拔,剑还是牢牢地不肯出来。于是轮到第十王子,最年少的希格蒙德;他却容容易易地一拔就出来,仿佛剑只是套在鞘子里一般。【此即为名剑格拉姆(gram,愤怒)。在《尼伯龙根之歌》中此剑名为巴鲁蒙格(Balmung),而在《尼伯龙根指环》中则名为诺托恩格(Nothung),指的都是同一把剑。】 所有在场的人都庆贺这位年少王子的成功,希吉尔心里却是在妒忌。他向希格蒙德买这把神赐的宝剑,但被希格蒙德拒绝。希吉尔觉得太丢脸,当下就决心要谋害伏尔松格一族,夺取这把神剑。他就请伏尔松格和他的十个儿子在一个月后到他的国内游玩,伏尔松格慨然允诺;希格妮猜到有阴谋,候她丈夫睡着后,悄悄地警告她的父亲,劝他不要到希吉尔的国内。但伏尔松格不肯失信。 这一对新人归家而去不久,伏尔松格乘着一条载满了人的船到达了哥特国境的海岸。希格妮早已在留心守望,一见了自己家里人的船,就赶快跑上沙滩去告诉他们不可上岸,因为希吉尔已经有埋伏。但是伏尔松格家族的人是什么都不怕的,他们安慰了希格妮,就带了兵器上岸。 果然在半路上遇到伏兵了。伏尔松格一族虽然勇敢善战,但寡不敌众,老伏尔松格战死了,十个王子都被活捉。卑怯的希吉尔并没在战场上露面,现在却高坐着审问这十个王子。他夺取了希格蒙德的神剑之后,便要将十人全部处死。希格妮的哀求也不能救她哥哥们的性命;她仅能求得将他们缚在森林中,使之饿死,如果他们不被野兽咬死的话。希吉尔恐怕她私下去帮助她的哥哥们,于是就将她囚禁在宫中,一举一动都有人监视。 每天早晨,希吉尔都派人到森林中去看那十个伏尔松格王子是否还活着。每天的回报都是已经死了一个;因为每晚都有一条狼从林中出来,吃了一个伏尔松格王子,留下一堆骨头。待到只剩希格蒙德还活着的时候,希格妮想了一个计策。她命她的仆人偷偷到森林中,将蜜糖涂满了希格蒙德的脸和嘴。——那一晚狼来时,嗅得蜜的甜味,便用舌头舐希格蒙德的脸,后来竟将舌头舐进希格蒙德的嘴里。这是一个好机会,希格蒙德立即咬断了狼的舌头,和它争斗,结果不但杀了怪兽,自己也挣断了束缚,暂时躲在森林深处。一天,希格妮来收她哥哥们的骨头,希格蒙德就从隐匿处出来与她相见。二人把九个哥哥的骨头收拾好了,发誓定要报一族之仇。希格妮先回宫去,希格蒙德造了一个茅屋,就在森林中住下来。 现在希吉尔已经并吞了伏尔松格的国土。他快快活活地等待第一个儿子生下来。希格妮盼望这个儿子能为自己报仇,所以等到这孩子十岁的时候,就悄悄地送给希格蒙德,请他训练这孩子。但是混合了希吉尔和希格妮的血而生下来的孩子是没有勇气的,所以希格蒙德试过那孩子后就送还给了希格妮。第二个孩子又生下来了,也还是没有勇气,于是希格妮知道,非是伏尔松格家族的纯血之子不能担负报仇的重任,她决定自己犯罪,去得到这纯血的后代。

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