众所周知,道教是我国的本土宗教,源远流长。那么,后土信仰有着怎样的来龙去脉呢?其实后土信仰最早起源于中国古代对大地的崇拜。今天,趣历史小编想要和大家分享这段历史。

《礼记·郊特牲》中曾写到:”大地承载万物,上天垂示景象。我们从大地中汲取营养,从天上获取智慧,因此,我们才能够尊崇天神,亲近地神,并且用行为来教化百姓,以获得更好的回报。”在古代,生命离不开大地的滋养。于是人类开始尊敬自己重要的物质基础——”大地母亲”,将后土奉为自己的社神。

土地是我们生存的根本,在人们心中被赋予了高尚的象征。因此,后土逐渐被尊奉为女神。在远古时代,后土与黄帝一同被尊崇为中央之神。随后,人们修建了“后土祠”,有“皇皇帝天,皇皇后土”之说。由于女性代表着柔、阴,而且后土所承载的慈母形象越来越深入人心,所以后土神被更多地认定为女神。如今,在我们心中,她更被称为“大地母亲”。

后土原本是道教神名,全称为“承天效法厚德光大后土皇地祇”,又称“承天效法土皇地祇”,是掌管阴阳生养和万物之门的高贵神明。

后土神,是中国古代的一位女神,被誉为育人母亲,大地之母,山河之美的女神。在“道教尊神四御”中,她被认为是第四位尊贵的天帝。

在中国古代,人们普遍相信有“皇天后土”的说法。这表明主宰大地山川的后土神是玉皇大帝之下的尊贵大神。对民间来说,后土神并不是一个不熟悉的神。在人们俗称的“地母娘娘”中,就有关于后土神的传说。她被尊奉为主宰育人母亲、大地之母和山川之美的女神。

在《礼记·郊特牲》中,对地神崇拜的原因进行了解释。它的解释相对于其他解释来说更加朴素。简单地说,古代人类祭祀地神,是为了感谢它负载万物、滋养万物。

《三教源流搜神大全》的卷一《后土皇地祇》条说,天地初开之时,宇宙一片混沌,阴阳未分,清气上升形成了阳天,浊气下降则形成了阴地。作为阳天的后土神,与五太流传相互配合,下降到地上为世间万物提供滋养。

后土神,像月亮一样形态万千、神秘莫测。在阴暗的地方,五行相互凝结,五之气交错缠绕,隐居山林、房舍之中,负载生命的萌芽,传承生命的火种。这就是天公和地母的奥妙所在。

据《世略》记载,土乃是天地刚判分那一刻诞生的黄土,所以称她为土母。宋真宗朝的大中祥符五年七月二十三日,他诰封后土皇地祇,庙宇便设立在汾阳。后来,真宗皇帝封她为承天效法厚德光大的后土皇地祇,并在华阴驾幸亲自祭祀。如今,扬州玄庙观是后土信仰的象征。在这个庙宇前,生长着一棵琼花,柯叶散发出异乎寻常的香气,昭示除了俗世中的常规之外,还有许多神秘不可測的事物存在于我们的生命之中。

从不同的传说中,我们也可以了解到后土神的不同来历:

《国语·鲁语》认为神明是共工之子,他平定了九州,成为了地神。

《左传》则称,后土神其实是土之正神。

《周礼·大司乐》则称其为地示。

而《礼·月令》则说它是中央土的守护神,主宰者是黄帝,神明便是后土神。

如果我们查看汉代以前的古籍,就会发现在汉代以前,后土信仰已然成为了一种土地信仰。

后土神在古代祭祀活动中被视为重要的神明。在《周书·武成》中,有“告于皇天后土”之语。据《五礼通考》所述,这是将后土神作为人神的表现。

在《礼记·祭法》中,也提到了共工氏之子后土这个神明。孔疏对这个神明做出了解释,认为共工后世的子孙,热衷于对后土神的崇拜和供奉。

另外,《五礼通考》中提到,后土神也被看作是土官之一。

在祭祀天地的活动中,南郊祀天,北郊祭地。祀天在阳位,祭地则在阴位。这就是《礼记》中所记载的内容。

“后土”这个神名在漫长的历史发展过程中,不断演变并逐步呈现出了人格化的特点。后土神是中国神话中一个有名的家族。他们的血亲与黄帝争夺帝位,并因愤怒之下触怒不周山而遭到惩罚。后土神也是这一家族中著名的后代之一,也是一位坚定追求理想的意志者,他名为夸父。

古人认为,五行官员象征着五种神灵。木神叫做句芒,火神名为祝融,金神则是蓐收,水神是玄冥,土神则被誉为后土。在《左传》昭公二十九年一章中有着这样的记载。颛顼氏的后代黎被视为祝融,共工氏的后代句龙则是后土。后土作为社神,有着极有分量的重要性。

在《山海经·海内经》中也有关于后土的描述。共工生下了后土,后土生下了下噎呜,下噎呜在年仅十二岁时自由自在地成长。还有一段记录在《大荒北经》中的描述,大荒的中央,有座名为成都的山承载大天。有一个名叫夸父的人手持两条蛇,另一只插在自己的耳垂上。后土生下了信,信生下了夸父。

据郝懿行注解:“后土,指的是共工氏的后代句龙。可以在《左传》昭公二十九年的章节中找到,而且在《山海经》和《海内经》中也都有关于后土的描述。”

作者 admin