我想告诉大家的是,中国本土的宗教之一就是道教,而这其中的一个信仰就是后土信仰,其实后土信仰沿久而来,起源于人们对土地的崇拜,让我们一起来了解一下吧。 在《礼记·郊特牲》中就曾记载,大地承载万物,是我们生存的物质基础,因此人们对大地的崇拜渐渐形成。我们用大地的景象来学习取材和法则,通过尊敬天和亲近地来教化人民,号召人们回报社会,对人类的命运和心灵净化有非常的好处。所以,后土信仰从春秋时期开始就得到了人们的尊重。 土地是“人类的母亲”,而后土被奉为社神,这既是人们对土地的尊敬,也是怀着美好愿景的回馈。在远古时代,后土与黄帝一同排列在中央的神庙里,有“皇皇帝天,皇皇后土”之说,从而成为女神。如今,我们还将她称之为“大地母亲”。 后土最初是道教信仰之一,全名为“承天效法厚德光大后土皇地祇”,又名“承天效法土皇地祇”,并在汉代建造了“后土祠”。她掌管着阴阳生育之事,有着非常重要的地位和使命。我要说的是,后土神是道教信仰中“四御”之一,是女神、育、万物之美和大地山河之秀的化身,也是中国古代一位很重要的神祇。 她被尊称为“皇天后土”,是主宰大地山川的神,与主宰天界的玉皇大帝相对应。她的地位高贵,对于民间而言也不陌生,被人们亲切地称为“地母娘娘”。 在《礼记·郊特牲》中,祭祀地神的原因很朴素,因为古代人们明白地神肩负着负载万物和生育万物的使命,能够滋润大地,促进生物繁衍,让我们人类得以持续发展。因此,人们需要以祭祀来感谢她的努力和她的贡献。 根据《三教源流搜神大全》卷一《后土皇地祇》中的介绍,天地在未分开之前是一体的。当天地初开,就产生了阴阳,将清气和浊气分离开来,所以可以造成阳天和阴地的分离。阴地成为了肩负生育之天职的后土神,随后,五太相互流传,五天定位,而后阳天产生了太阳等自然现象。我们有了这些自然环境、自然物质,就可以让生命继续繁荣。对于后土神的描述,我认为月亮很好地体现了她神秘、阴柔的本质。她是属于阴性的,所以可以被称为“地母娘娘”,她肩负着负载丘陵山林中的房屋和隐居生活的人们的重任。天就代表了阳性,而地就是阴性的,因此可以说“天阴阳地,天公地母”。 据《世略》所述,土就是天地初开时形成的黄土,因此被称为“土母”。后土神的庙宇曾经建在汾阳,宋真宗在位期间封她为“后土皇地祇”,并亲自到扬州玄庙观祭拜。神庙前种有一株名叫琼花的特殊植物,它不同于一般的品种,香味和叶片都非常独特。徽宗皇帝曾封后土神为“承天效法厚德光大后土皇地祇”。 有很多不同的传说解释后土神的来历。例如,《国语·鲁语》认为神明是共工的儿子,可以平定九州,后来成为了地神。《左传》则认为后土神的名称叫做“土正曰后土”。《周礼·大司乐》称她为“地示”。《礼·月令》中则称她是“中央土”的帝皇是黄帝,神是后土。 如果对于汉代之前的著作进行仔细的研究,便可发现在汉代以前,“后土”信仰其实就是一种土地信仰。在中国神话中,我相信后土神是一个很重要的信仰对象。古文献中提到,后土神经常被认为是山川土地的神明之一,也是男女婚姻和家庭富足的守护神。 我曾经看到《周书·武成》中的记录,其中提到“告于皇天后土”,还有蔡传中记载“句龙为后土”,可见在那个时代,“后土”一词是指人类信仰的一种神祇。据《五礼通考》中所述,“后土”实际上就是一种土地神明。 《礼记·祭法》中也提到过共工氏的子孙们会承袭后土之官,由此可见后土神在当时已经成为一个较为重要的地方神。南郊祭天,北郊祭地,祀天在阳位,祭地在阴位,这便是当时的常规做法。 有关后土神的传说其实是非常丰富的。她曾经是共工氏的后代,与黄帝争夺天下的宝座。她也是一位理想家,有一个响亮的名字叫“夸父”,他终生追逐太阳,一直奔跑到了世界的尽头。据《左传》昭公29年的记载,五官官职中有命木神的是句芒,命火神的是祝融,命金神的是蓐收,命水神的是玄冥,命土神的是后土。据说,后土就是颛顼氏的后代黎,而共工氏的后代句龙也是后土。因此,后土神被视为社神之一。 据《山海经·海内经》记载,共工生了后土,后土生下了下噎呜,再生下了年仅十二岁的孩子。此外,《大荒北经》中也有一段类似的记载,成都山据说承载了天空,有位名叫夸父的人手中持有着两条蛇,蛇的另一端则被插在他的耳朵上。后土和夸父都是神话中非常受重视的人物,他们的故事历久弥新。 郝懿行曾对这段历史做了注解,他指出后土就是共工氏的子孙——句龙。这一点在《左传》昭公29年以及《山海经·海内经》中都有所提及。

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