本文是唐纳德·沃斯特教授为美国历史学家威廉·麦克尼尔和约翰·麦克尼尔主编的《世界环境史》中文版撰写的序言。

唐纳德·沃斯特

堪萨斯大学赫尔名誉教授、美国艺术与科学院院士、环境史创始人和权威学者之一、剑桥大学《环境与历史》系列丛书主编。 2012年入选国家外国专家局“引进海外高层次文教专家重点支持计划”项目,兼任中国人民大学特聘教授。 曾获2004年美国环境史协会杰出成就奖、2009年苏格兰文学最高奖、2012年美国历史协会终身成就奖等重要奖项。

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近半个世纪以来,历史学家一直试图将非人类世界和整个地球的研究纳入其中,取得了巨大的成功,但也遇到了令人沮丧的阻力。 例如,一位傲慢的年轻历史老师认为澳大利亚的火灾与历史无关。 “当森林着火时,你应该去找消防员,”他傲慢地说,“而不是历史学家。” 又如一位学术老手,因长年重复阅读同一篇古文献而“见森林”。 他抱怨道:“我认为直到现在,空气污染才可以被称为历史的一部分。” 这些都是公开发表的真实评论。

有些人永远不明白:火灾对于地球及其人类居民来说与税收和城市化一样重要; 空气污染的历史比帝国还要悠久,而且每年仍然导致数百万人死亡——可能比战争造成的死亡还​​要多。

还有著名的牛津历史学家,他在20世纪80年代仍在谈论世界历史仅限于“人类”故事的“常识”,他的任务是将人类的成就、痛苦和幸福编入一部进步史。 “我们都知道狗和猫没有历史,”他开玩笑说,“但人类有。” 但他所知道的常识实际上是一个谬论,并且非常武断和不宽容。 当然,狗和猫都有历史!

就个体而言,它们像人类一样出生、成长和死亡,并且具有学习、适应和进化的能力。 作为一个物种,它们的集体历史比我们的历史还要悠久,并且在很大程度上与人类有互动。 它们在这个星球上已经进化了数百万年,并被驯化了数千年。 以猫为例。 根据最近的考古证据,猫在中国与人共处一室已有5000多年的历史,马、猪、蚊子和大象也早已在中国的社会生活中发挥着作用。

不仅仅是猫和狗,岩石、海洋、森林和草原都有独立于人类并由人类塑造的历史。 我们,有机生物和无机生物,共同构成了整个地球,不能被划分为人类和非人类、进步和不进步等类别。 这种洞察力虽然不为某些人所理解,但却可以使历史变得新奇、丰富。 《世界环境史》的章节就完美地证明了这一点。 半个世纪前,这样的内容不会被写进书里,许多这样的作者也不可能成为历史学家。 仅此一点就非常令人鼓舞。

今天我们开始认识到“环境”这个主题是历史、政治、文化、社会运动和经济发展的基础。 世界史本身也是一个相对较新的概念,推动学者超越民族国家,越来越多地转向环境模型,为“文明”的兴衰提供了广阔的物质背景和理论框架。

不同的学者对世界历史当然有不同的定义。 对我来说,这个词只能是地球历史的另一个名称,它不断被现代科学知识定义和解释。 我的观点是基于该词的常见用法。 《新牛津美国词典》明确将“世界”定义为“地球,包括其所有国家、人民和自然特征”。 韦氏词典将“世界”定义为“地球以及地球上的所有人和事物”。 我们可以合理地选择写世界的一小部分,但我们应该始终将世界的历史视为地球的历史。

尽管世界环境史最近才开始作为一种时尚出现,但它实际上起源于200年前的一个想法,并且可以追溯到19世纪伟大的地质学家和进化历史学家,包括查尔斯·莱尔和查尔斯·莱尔。 达尔文。 它源于那些革命性的博物学家所提倡的世界观,其中过去是生物与其环境相互作用的故事,是人类与自然其他部分相互作用的故事。

如果没有莱尔和达尔文发起的哲学和科学革命,很难想象会有像HG威尔斯、阿诺德汤因比、威廉和约翰麦克尼尔、大卫克里斯蒂安这样杰出的世界历史学家。 书。 以威廉·麦克尼尔为例。 在他的最后一本书《人类网络》中,他明确使用达尔文语言来总结他的历史版本。 “人类历史遵循更大的进化模式,”他写道,让我们相信“地球上的人类历史完全是自然的历史,无论它有多么特殊。 。 。 。 仔细观察就会发现,我们确实属于地球这个星球,是支撑我们的生物圈的一部分。”

进化、选择和适应是自然法则,但这些法则也适用于人类社会。 事实上,我们可以将世界历史(或国家或地方历史)定义为一系列复杂的、相互关联的、持续的对环境、气候、技术和社会组织的适应。 有些适应可能会持续数百万年,比如蟑螂的触手; 有些则极其短命,只持续一两代人,如 20 世纪 60 年代的喇叭裤或上海咖啡馆的 Gucci 包一样短。 他在通过之前就被淘汰了。 这个故事中没有神圣的创造,没有进步或总体命运的叙述,没有最终目标,只有不断的变化和适应。

这种新历史学的核心是与长期脱离历史学家世界的自然科学的合作。 这句话已经很含蓄了! 科学常常被视为一个巨大的敌人,就像一个野蛮人来到家门口,危及“人类”的圣殿。 这样的党史书写,实在是一大损失。 它枯竭了我们的想象力,让我们在解释变革时无言以对,使我们变得无能,削弱了我们的影响力和公众支持,让我们像15世纪的欧洲人(仍然坚持亚里士多德)一样落伍。 (斯托特尔和托勒密的见解),此时一群卑微的水手正出海去发现一个新世界,一个圆形的星球,其一半的领土等待着探索。

自然科学也受到这道知识墙的困扰。 它们是在没有充分了解其基础的情况下制定的,包括使科学在现代出现的物质条件、对其工作后果的道德责任、人类知识不可避免的局限性、非定量数据的极端意义– 它们大多埋藏在历史学家熟悉并可以提供的档案和图像中。

当谈到增进我们对过去的理解时,我们比以往任何时候都更需要彼此。

唐纳德·沃斯特

中国人民大学

作者 admin