公元207年8月,曹操率领他的军队与乌桓主力在白狼山之战中交战,结果他带领的骑兵完胜,成功斩杀西乌桓单于蹋顿,打败了袁氏在北方的最后势力。

这场胜利也标志着曹操已经统一了整个北方。而曹操并未在这场胜利之后停下脚步,他的目标始终是要统一全天下。

当时,曹操已经占领了豫州、兖州、徐州、司隶州、冀州、并州、幽州和青州等八个州,东汉天下的十三州中,只剩下益州、荆州、扬州、交州和凉州还未落于曹操之手。

尽管天下还有其他军阀,如刘表掌握的荆州、孙权统治的扬州、刘璋占领的益州、张鲁掌控的汉中,以及马超、韩遂等人掌控的凉州和关中,但曹操在208年正月回到邺城后,预示了他接下来的战略。

曹操的决定是攻打南方,明确地藐视了议论纷纷的声音,然而事实证明,这一决策是正确的,因为曹操最终征服了整个中国。

曹操是三国时期著名的战略家和政治家。他领导并统一了中国北方的各个州,接下来的战略即是要征服整个中国。

 

为了实现他的计划,曹操在邺城建造了一个人工湖–玄武池,并且开始训练自己的水军。这项举措的目的非常明显:曹操准备对荆州和扬州进行进攻,因为这两个地方需要水军。

同年7月,得知刘表病重后,曹操率军南下攻打荆州。然而,在曹操到达荆州之前,刘表已经病故了。刘表之子刘琮成为荆州的新主,但在蒯越、韩嵩、傅巽等人的劝说下,刘琮选择投降曹操。因此,曹操毫不费力地占领了整个荆州。

曹操接受了刘琮的投降后,注意到了刘备这个强敌的威胁。于是,他派出五千骑兵追击刘备率领的十余万百姓南逃,最终在长坂坡之战中彻底击败了刘备。这次胜利也标志着曹操在中国南方的征服计划迈出了重要的一步。

曹操率领荆州降军及南下的曹军向江陵进攻,而刘备只好放弃江陵改投刘琦的夏口。

曹操到达江陵之后,为了征服整个中国,他率领曹军沿长江顺江而下,却在赤壁之战中意外碰到了刘备、周瑜和孙刘联军。在这场战斗中,曹操输给了三家联军,他被迫退守江北的乌林,而孙刘联军则扎营在江南的赤壁,形成了对峙状态。

 

幸好周瑜和黄盖提出了诈降和火攻的计策,消灭了曹操对天下的野心。这场胜利成为整个三国时期的转折点,孙刘联军攻取了江陵城,曹军只好退守襄阳。从那时起,孙权、刘备和曹操这三家势力便以荆州作为基地,展开了一系列的较量。

赤壁之战后,曹操开始改变他的战略,把目光转向了关中、凉州和汉中的张鲁。他的新战略是从南下改为西进,希望在四年内占据这些地区。然而,曹操虽然成功地占领了这些地区,但在接下来的十余年里并没有统一整个中国。

回到公元207年年底和208年年初,如果你是曹操,你会认为攻取荆州的战略是正确的吗?也许对曹操而言,他可能过于急躁,因为从战略角度来看,最好的统一天下的方法是先攻击容易的,再攻击困难的。

根据人口、城池、人才和经济实力等方面的分析,可以看出荆州刘表最强,江东孙权次之,益州刘璋第三,而关中马超和韩遂等军阀以及汉中的张鲁则最弱。

因此,曹操在当时的战略决策上犯下了错误。如果他能够先攻打关中、汉中、凉州和益州,最后再攻取荆州,情况可能会更好。

曹操当时的战略只有南下和西进两种选择。相较而言,西进要比南下容易些。因为在那个时代,西边的关中和凉州还处于军阀混战和割据的状态,而并不是一个稳定的地区。

曹操进攻此地后,必须面对马超、韩遂、张横、梁兴、杨秋、侯选、程银、李堪、马玩、成宜等十部军阀的反抗。这些军阀之所以联合起来,并不是出于互相信任和合作,而是追求共同利益而已。实际上,除了马超和韩遂之外,其他军阀的战斗力并不强。他们都是一盘散沙,由此可见,曹操如果先西进,再南下,就会相对容易些,因为他只需要拿下关中和凉州,就能对汉中和益州形成压力。

 

在这一时期,汉中的张鲁和益州的刘璋并不是和曹操处于同一水平线上的对手。另外,张鲁和刘璋的智谋水平也远远逊于曹操。因此,曹操只要先攻下关中和凉州,就可以轻松将汉中和益州收入囊中。

益州虽然有着蜀道天险,但是由于刘璋个人能力不足,他无法在这片地区据险守住。

如果曹操能够攻下关中、凉州、汉中和益州,他就可以对荆州和扬州形成半包围,这几乎就是后来西晋统一天下的模式。

另一方面,从智谋的角度来看,荆州和扬州的人才最多。

在东汉末年,战争蔓延,中原地区的人才纷纷南下逃亡,其中最多的人前往荆州和扬州,甚至还有人到达最南边的交州。相比之下,荆州接纳了最多的中原士人,其次是江东,再之是益州。

荆州有诸葛亮和庞统,江东有周瑜和鲁肃。这些人在那个时代都是聪明智谋之士。对于曹操来说,打仗和智谋同样重要。他擅长用奇兵,善于以少胜多。在智谋的对抗中,荆州和扬州的人才优势是十分明显的。

 

在中国历史上,每个时代都是由众多聪明智谋的人所推动的。这些人的才华和智慧能够影响历史的发展方向。在曹操的时代里,人才成为各家争夺的关键。虽然曹操麾下有不少谋士,但是真正能够劝住曹操的人并不多,其中郭嘉是算一个。

当时,程昱和贾诩也曾劝过曹操。程昱认为刘备可能会与孙权联合起来,而贾诩建议曹操安抚百姓,等待战机。然而,曹操并没有听从他们的建议。这表明曹操被胜利冲昏了头脑,缺乏冷静分析当前战略的能力,而是急于发动一场战争,试图统一天下。

然而,赤壁之战却是在错误的时间针对错误的敌人发起的一场错误战争。首先,曹操仅仅占据荆州两个月,人心尚未稳定,就匆忙发动战争。其次,在208年的冬天,正是一年中最寒冷的季节,这种季节打仗根本无法放手大干。

赤壁之战是一场战略性错误的战争。

 

首先,曹操发动赤壁之战时目标不明确,没人确切知道曹操到底是想打刘备,还是想打孙权,甚至是想让他们一起对抗。这种模糊的敌人定位,注定了战争的失败。

其次,赤壁之战是一场出乎意料的遭遇战。双方并没有事先确定战场,而是意外地在赤壁相遇,随即爆发了一场战争。然而,仅仅几天时间,曹操就遭到了沉重的失败。而曹操的另外一支军队,正沿着汉水南下,听到赤壁战败的消息后,便选择了沿着汉水撤退。

可以看出,赤壁之战完全不具备任何战略性,显然是一场急躁的冲动战争。曹操刚刚占领荆州两个月,就急于发动了这场错误的战争,这并不是一个合适的时机。

最后,从地缘位置上来看,荆州地处天下之中,易守难攻。东汉末年,整个天下共有十三个州,而荆州位于其中心,北接中原、南承两广、东通扬州、西通益州,被誉为十分重要的战略要地。这也是诸葛亮眼中的四战之地,并在北伐前进程中倾尽心力。

基地是鲁肃眼中南方割据的要地,而周瑜则视其为攻取益州的跳板。

 

荆州是华夏地缘位置中极为重要的一处,在统一天下的道路中必须占领。从整个地图来看,西边有秦岭,道路险峻,东边有淮河,水网密布。而从中原南下,最好的路线就是走南阳、襄阳、荆州进入江汉平原及长江流域,这能将整个天下一分为二,使长江断航,让上游的益州和下游的扬州失去联系。

若看看蒙古人统一天下的历史,他们绝大多数的时间都在攻打襄阳,即使他们拥有强大的战斗力,也耗费了五六年的时间才攻下。而当时的曹操实力远不及蒙古人,他能轻易地拿下荆州和襄阳,是靠刘表去世后,刘琮懦弱无能的原因。如果刘表还在世,那么曹操不可能如此轻易地占领荆州和襄阳。

曹操占领荆州的关键性重要,因为如果没有荆州,他也就无法发动后来的赤壁之战。

荆州易守难攻,而襄阳更被誉为华夏第一城池,是难以逾越的天险。在冷兵器时代,曹操选择了一条最为艰难的统一之路,然而失败在所难免。如果刘表还在世,那么曹操可能连攻取襄阳都不可能实现,更不要说发动赤壁之战了。所以说,曹操在统一北方之后的战略确实存在问题。

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